Med mer Àn 8 miljoner registrerade anvÀndare Àr det arméutvecklade videospelet America's Army ett interaktivt, första-person-skjutspel som gör det möjligt för civila att smaka pÄ soldat-livet.

Vad som debuterades 2002 som ett kommunikationsverktyg för armén för att frÀmja medvetenhet och armévÀrderingar till allmÀnheten har emellertid utvecklats till ett praktiskt trÀningsverktyg för soldater.

Armament Research, Development and Engineering Center i Picatinny Arsenal, NJ, har anvÀnt spelet för att utveckla trÀningssimulatorer för att hjÀlpa Soldiers att bekanta sig med robotarna som anvÀnds för att detonera improviserade explosiva enheter.

Amerikans armévideo spelades av kollega Casey Wardynski pÄ kontoret för ekonomi och arbetskraftsanalys vid West Point, NY, sÀger Brad Drake, datortekniker och lagledare för amerikansk armé - Picatinny.

Även om Armament Research, Development and Engineering Center hade gjort simulering under en lĂ€ngre tid, nĂ€r Picatinnys simuleringsingenjörer sĂ„g spelet, ville de sĂ€tta denna detaljnivĂ„ i sin grafiska simulering, sa Drake.

Vid den tidpunkten sa Drake att simuleringslaget hade minimal grafik i sina mönster - till exempel att de anvÀnde block som tankar - och ingenjörer trodde att USAs armégrafik skulle kunna införlivas i trÀning, simuleringar, prototyper, uppdragsövning och alla typer av andra omrÄden för att hjÀlpa soldater.

Han sa ocksÄ att, sedan armén Àgde licensen, kunde de ge ARDEC utvecklingskoden, redaktören och allt som följde med licensen.

Att fÄ licens var dock den enkla delen. Drake sa att det i början var svÄrt att övertyga om att det virtuella trÀningsfÀltet var en relevant.

"Det tog lite tid för mÀnniskor att se videospel som ett vÀrdefullt sÀtt att trÀna soldater", sa Drake. "Det var ganska motstÄnd framför, men nu accepterar fler och fler mÀnniskor det."

Picatinny-teamet började genom att utforma virtuell prototypteknik för XM25-granatlanseringen som visade sig vara mer av en teknologisk demonstratör.

Drake sa att medan den inte faktiskt kom in i soldatens hÀnder, gav den en medvetenhet om hur den nya simuleringstekniken kunde fungera.

XM25-granaten Ă€r en 25 mm luftbristande munition, "sĂ„ det Ă€r verkligen nytta och ... svĂ„rt att visa hur det fungerar pĂ„ en kraftpunkt", sa Drake. "Men med oss ​​att implementera det i Amerikas armĂ©, skulle vi kunna ge den 3-D kĂ€nslan av hur det kommer att se ut, hur det kommer att verka och ge mĂ€nniskor en mycket bĂ€ttre kĂ€nsla för hur det fungerar."

Talon- och PackBot-trÀningssimuleringen börjar nÀr AA-Picatinny-teamet paras med ARDEC: s ledningsgrupp för explosiva ordnansavfallsteknik.

Foster-Miller Talon och iRobot PackBot Àr bÄda spÄrade robotar som anvÀnds för att avvÀpna improviserade explosiva enheter. Eftersom de Àr fjÀrrstyrda och utrustade med kameror, tillÄter de soldater att sÀkert detonera misstÀnkta objekt pÄ avstÄnd.

Sgt. 1: a klassen Jason Mero, som har serverat turer i bÄde Irak och Afghanistan, arbetar i ARDEC: s EOD-teknologidirektorat för att hjÀlpa till att utveckla utbildare för Talon och PackBot-robotarna.

TrÀnarna Àr virtuella robotar som tillÄter soldater att fÄ erfarenhet av att köra robotar utan att faktiskt ha robotarna nÀrvarande, sa Mero.

TrÀnarna var nödvÀndiga för att nÀr armén slutade anvÀnda 700-pund Andros-roboten i utbyte mot lÀttare PackBot och Talons, hade de inte tillrÀckligt med robotar att trÀna med, sa han.

Medan kvantiteten inte Àr ett sÄdant problem idag, kostar ungefÀr $ 140 000 av talonerna det kostnadseffektivt att utbilda soldater med virtuella robotar innan de anvÀnder de riktiga robotarna, fortsatte han.

"AnvÀndning av en simulator minskar kostnaden för reparationer till robotplattformen, " sa Mero. "Att utnyttja trÀningssystemen hjÀlper till att minska övergÄngar och dumma olyckor som inte ska hÀnda."

Talon trÀnaren, som för nÀrvarande Àr den tredje uppgraderingen, Àr fysiskt lik Talon. TrÀningskontrollenheten hakar i en bÀrbar dator, som spelar talontrainerens videospel. Huvudkontrollerna för videospelet Àr nÀstan identiska med kontrollerna pÄ den verkliga Talon.

Mero sa att trÀnarna Àr avsedda att bekanta operatörerna med kontrollerna i motsats till att trÀna dem hur man svarar pÄ olika incidenter och situationer.

Operatörerna detonerar emellertid ocksÄ olika typer av IEDs med hjÀlp av ett sortiment av metoder. IED: erna finns pÄ platser som Àr realistiska till var soldater skulle hitta nÀr de anvÀndes, sÄsom dolda i sandsÀckar eller i gÄrdar.

Mero sa att AA-Picatinny-teamet gör all kodskrivning för trÀnare - EOD-proffsen ger dem de scenarier de vill ha och AA-laget skapar grafiken internt.

Cirka 90 utbildare anvÀnds av alla grenar av militÀren. Till skillnad frÄn America's Army-videospel Àr utbildarna endast tillgÀngliga för militÀren.